Campertrip in Normandië

Ingeborg Deleye, journaliste voor De Standaard Magazine, vertrok vorig jaar voor het eerst met de camper naar Normandië. Ontdek hier haar avontuur! 

We waren nogal van de citytrips met zon, van hotels met verse lakens en ontbijten met knapperige koeken. Minder fan waren we van campings en het noorden van Frankrijk. Maar toen kregen we een baby en leek een campervakantie in Normandië plots het beste idee van de wereld.

Terwijl ik niks heb met kamperen, besloten we op reis te gaan met de camper. Ik heb de geneugten van het ontspannen in een tent een jaar of tien geleden bij mijn onbezonnenheid geparkeerd, vandaag zie ik alleen nog luide Nederlanders, plastieken klompjes en dauwnatte tentzeilen als ik aan een camping denk. Je eten sharen, tot daar aan toe, maar op de hype rond het delen van sanitaire voorzieningen is het vooralsnog wachten. Zei de vrouw die met man en kind in een gezellige camper richting Haute Normandie tufte. Want een camper is kamperen, maar dan met comfort, zeggen ze. Chouette!


Driepuntsgordel

Ik zie natuurlijk de geneugten van een camper wel in. Het is een huisje op wielen, alles is aan boord, je verhuist wanneer je wilt waarheen de wind je voert. Met een baby aan boord blijkt vooral het praktische aspect van de camper handig: kinderwagen, verzorgingskussen, sitter, een ton pampers en tetradoeken en kruippakjes en rammelaars, het vliegt allemaal de grote bagageruimte in. Geen gedoe met te kleine koffers, geen selectie van wat wel of niet van pas zou kunnen komen. Ze is er amper acht weken, alsof wij al weten wat ze op vakantie graag bij de hand heeft! Wie borstvoeding geeft, hoeft niet alles op tafel te gooien in een tankstation vol truckers, maar heeft altijd en overal een eigen woonkamertje met gordijntjes ter beschikking. 

Middernachtsnacks

Organisatie blijkt onze grootste beginnersfout als we op onze eerste camping in Fécamp zijn geïnstalleerd. Doorgewinterde campertrippers installeren hun gerei voor vertrek netjes in alle kasten, zo blijkt. Wij hebben alles in handige, stapelbare boxen en koffers in de enorme bagageruimte gegooid, waardoor we ’s avonds in het donker naar bestek, tandenborstels en een zaklamp staan te graaien. Als we de keuken netjes hadden geïnstalleerd voor vertrek, hadden we ongetwijfeld ook het gebrek aan borden, koffiekoppen en een koffiezet opgemerkt. ‘Organisatie is alles’ wordt onze mantra, na een week croissants en stukken stokbrood van kartonnen borden eten. Een koffiezetapparaat bricoleren we (enfin, de aanwezige man) met een stuk petfles en een filter, waarmee we gitzwarte koffie zetten om nooit meer van te slapen. 

Voor het overige blijkt de camper de perfecte vakantiewoning voor onze dochter. Ze gaat in bad in de gootsteen van de camper, ligt broederlijk naast een baguette te kraaien op de bank tijdens ons ontbijt en charmeert in haar miniregenjasje elke zeldzame kampeercollega die we op onze najaarstrip tegen het lijf lopen. 

Frans Bokrijk

Een streek als Normandië leent zich perfect voor een roadtrip met de camper. We hebben geen plan, maar doen uiteindelijk elke avond van onze reis een andere camping aan. Noord-Frankrijk is soms grijs en grauw, dan weer groen en idyllisch. Van onze basic camping met prachtig zicht op zee in Fécamp, het stadje dat bekendstaat voor zijn haringvangst en neogotische kerk, gaat het richting Honfleur, dat in alle reisgidsen bewierookt wordt als het paradepaardje van de streek. Honfleur is de stad van de kunstschilders, de kleurrijke gevels aan de fotogenieke Vieux Bassin inspireerden schilders als Courbet, Monet en Boudin. 

Étretat, nog zo’n reisgidsklassieker, lijkt het Bokrijk van Normandië wel. Pannenkoekenhuisjes met houten gevels, wafelbakkerijen, bierhuizen en straatjes vol souvenirwinkels leiden je langs een oud-Normandische houten markthal naar de kliffen waarvoor het stadje beroemd is. Er voert een treintje naar de top van de beroemde falaises (steile rotswanden), maar daarop zijn baby’s jonger dan negen maanden niet toegelaten. 

Van Veules-les-Roses is in de reisgids geen spoor te bekennen, al pronkt het dorpje op zijn website met de erkenning als ‘een van de mooiste dorpjes van Frankrijk’. Dat blijkt niet overdreven: het oorspronkelijke vissers- en weversdorp aan de oevers van de Veules – het kleinste riviertje van Frankrijk – bulkt van de Normandische boerderijen met rieten daken, prachtige rozentuinen en watermolens. 

A la Normande

Voor het overige is Normandië wat het pretendeert te zijn: gezellig, uitgelezen voor lange wandelingen en vergeven van de zeevruchten. De oester- en mosselkweek in de regio wordt beschouwd als de meest kwalitatieve van Frankrijk, en dat is dan ook wat je hier overal op de kaart ziet. Ze serveren overigens alles ‘à la normande’, duidelijk de lokale gastronomische heilige graal. Mosselen, vis, sint-jakobsvruchten, ze komen met een boterige saus met ui, cider en fijne kruiden. Verder nog in trek: cider en calvados, kazen uit de streek en Normandische zandkoekjes.

De laatste camping van onze trip, in Houlgate, is de enige vijfsterrencamping op ons lijstje, en dat blijkt meteen ook het beste idee. Er is een restaurant waar onze baby tien minuten kan krijsen zonder dat iemand er aanstoot aan neemt, het sanitair is veruit het properste dat we hebben gezien, de plaatsen zijn uitzonderlijk ruim en liggen helemaal in het groen. De vijfsterrenkwalificatie is een goede referentie voor wie van enig comfort houdt, ook op een campertrip. De voorzieningen in de camper combineren de meeste trippers met de faciliteiten op de camping, weten we nu. Afwassen kan binnen in het kleine keukentje, maar echte avonturiers doen dat gewoon buiten in een teiltje. Douchen kan in de douche in de slaapkamer van de camper, al zet je zo mogelijk de volledige slaapkamer en ineens ook de living onder water. Als je dan toch sanitair deelt op een camping, dan komen vijf sterren al eens van pas. Al horen we de baby in het gootsteenbadje geen enkele keer klagen.


Tekst en foto’s: Ingeborg Deleye
Eerder verschenen in De Standaard Magazine 

 

Wil je op de hoogte blijven van Campaway, inspirerende reisverhalen en praktische informatie? Laat dan hieronder je e-mailadres achter.